Spiergroei, ook wel bekend als hypertrofie, begint altijd met een prikkel. Hypertrofie houdt in dat weefsel of organen in grootte toenemen door vergroting van de afzonderlijke cellen. De cellen groeien door de opname van extra water en bouwstoffen. Het aantal cellen neemt, hoewel vaak gedacht, niet toe.

Als de spier blootgesteld wordt aan weerstand (de prikkel) veroorzaakt deze spanning microtrauma, in gewoon Nederlands, spierschade. De schade is echter niet erg, integendeel; je spiercellen gaan er door groeien. Het lichaam maakt gebruik van haar reparatiesysteem en begint de reparatie met behulp van zogenaamde progenitorcellen. Ook wordt het overbelaste eiwit in de spier opgeruimd en vervangen door nieuw, sterker eiwit. In deze periode ervaar je ook spierpijn. Spierpijn is op zich niet erg, het is louter een signaal van herstel. Na de spierpijn heb je dus iets sterkere en grotere spieren.

Let op! Het is dus belangrijk dat je spieren na een zware training voldoende rust hebben om te groeien.